Как се правят часовниците Rolex

Rolex наистина не е като всяка друга марка за часовници. Rolex рядко дава възможност на някого да посети техните четири производствени обекта в Швейцария и да изпита от първа ръка как Rolex прави известните си часовници. Целта на тази статия не е да даде абсолютно пълен поглед към марката. Това не е възможно, тъй като към момента в Rolex има строга политика да не се фотографира. Има много реална мистика зад производството, защото те са относително затворени и операциите им не са публични. Марката приема концепцията за швейцарската дискретност на ново ниво и по много начини, които са полезни за тях. Тъй като малкото хора, посетили производствените процеси, не могат да покажат това, което са видели, просто могат да споделят някои интересни факти, които всеки любител на часовници Rolex е любопитно да знае.

  1. Rolex използва скъпа стомана

Много любители на часовниците са запознати с факта, че Rolex използва тип стомана, която никой друг не използва. Неръждаемата стомана не е една и съща. Стоманата има различни типове и степени, като повечето стоманени часовници са направени от тип неръждаема стомана, наречена 316L. Стоманата в часовниците Rolex е 904L и е използвана единствено от тях. В началото Rolex използват същата стомана като всички останали, но през 2003 г. изцяло я заменят със стомана 904L. Стоманата 904L е по-устойчива на ръжда и корозия и е малко по-твърда, отколкото другите стомани. Също така тя е по-добра за шлифоване и полиране и разликата си личи, съпоставяйки Ролекс с друг часовник. Естествен въпрос е защо всички останали в часовникарската индустрия не използват стомана 904L? Добро предположение е, защото е по-скъпо и много по-сложно за обработване. Rolex заменя повечето от своите машини и инструменти за обработка на стомана, за да се справи с 904L. Това има смисъл за тях поради количеството часовници, които произвеждат, и защото правят всичките си части във вътрешно производство. Много други марки получават корпусите за часовниците от външни доставчици. Така че, въпреки че стоманата 904L е по-добра от 316L стомана за часовници, тя е по-скъпа, изисква специални инструменти и умения и като цяло е трудно да се работи с нея. Това е попречило на други марки (досега) да се възползват от нея и е нещо специално, което Rolex има. Ползата е очевидна, щом се вземете в ръце всеки часовник Rolex.

  1. Rolex има собствена научна лаборатория

Като се има предвид всичко, което Rolex е направила през годините, не е изненада, че има вътрешен отдел за научноизследователска дейност и развитие. Ролекс нямат една, а няколко различни вида изключително добре оборудвани професионални научни лаборатории в своите различни съоръжения. Целта на тези лаборатории не е просто да се изследват нови часовници и неща, които могат да се използват в часовниците, но и да се изследват по-ефективни и ефикасни производствени техники. Лабораториите на Rolex са толкова разнообразни, колкото и невероятни. Може би най-визуално интересна е лабораторията по химия. Пълна със саксии и епруветки, както и с висококвалифицирани учени. За какво се използва най-вече? Едно от нещата е, че лабораторията се използва за разработване и изследване на масла и смазочни материали, които се използват в машините по време на производствения процес.

Също така има стая с множество електронни микроскопи и газови спектрометри. Те са в състояние да погледнат изключително внимателно металите и другите материали, за да проучат ефектите на машинните и производствените техники. Тези големи площи са изключително впечатляващи и се използват за отстраняване или предотвратяване на възможни проблеми. Разбира се, Ролекс също използва своите научни лаборатории за самите часовници. Интересна стая е стаята за стрес тестове. Тук механизмите, верижките и корпусите се подлагат на симулирани износвания и злоупотреби от машини и роботи по поръчка.

  1. Всички механизми Rolex са ръчно сглобени и тествани

Едно от най-големите заблуди за Rolex е, че предимно машини произвеждат часовниците. Истината е, че часовниците на Rolex получават цялото човешко внимание, което бихте искали да очаквате от

. Използването на машини в производствения процес е сигурно. Всъщност Rolex разполага с най-сложните машини за часовници в света. Роботите и други автоматизирани машини наистина се използват за задачи, в които хората не са толкова добри. Те включват сортиране, подаване, каталогизиране и много деликатни процедури. Повечето от тези машини все още работят с хора. И всичко от механизмите до верижките се сглобява на ръка. Машината обаче помага при правенето на такива неща като прилагане на правилното налягане при закрепване на щифтове, подравняване на части и натискане на стрелките. Но всички ръчни часовници на Rolex все още се настройват ръчно чрез обучен техник. Преобладаващата тема в производството е, че нещата се проверяват, проверяват отново и след това пак се проверяват. Чувства се, че целта им е да гарантират, че ако часовник даде проблем, това да бъде преди да напусне фабриката. Големи екипи от часовникари работят върху всеки един механизъм. Това е преди и след тяхното изпращане до COSC за сертифициране на хронометъра. Освен това, Rolex отново тества механизмите си за точност, след като няколко дни се симулира износване.

Механизмът на Ролекс отвътре.
  1. Собствена леярна прави всичкото злато за часовници Rolex

Rolex прави свое собствено злато. Докато имат малка шепа доставчици, които ги снабдяват със стомана, златото и платината се произвеждат вътре. 24k злато влиза в Rolex и се превръща в 18k жълто, бяло или патентованото от Rolex Everose gold (неразличима версия на 18k розово злато). Големите пещи се използват за разтопяване и смесване на металите, които след това се превръщат в корпуси и верижки. Тъй като Ролекс контролира производството и обработката на златото си, те са в състояние да осигурят не само качество, но и най-добър външен вид. Това е единственият производител на часовници, който произвежда свое собствено злато или дори има истинска леярна.

  1. Технологиите са най-добрият приятел на часовникарите

Философията на Ролекс изглежда много прагматична: ако човек прави нещо по-добре, нека човек да го направи, ако машината прави нещо по-добре, тогава нека машината да го направи. Епицентърът на производителността е главната снабдителна зала. Множеството части се обслужват от роботизирани служители, които съхраняват и извличат табли с части или цели часовници. Часовникът, който се нуждае от части, трябва просто да подаде поръчка със системата и се отвежда до поредица конвейерни системи до тях за около 6-8 минути. Роботизираните ръце допълват сферите в производство на Rolex, когато най-често се налагат повтарящи се или много детайлни задачи, които изискват последователност. Много от частите на Rolex получават първоначално машинно полиране от робот, но впоследствие са удивително ръчно направени и полирани.

  1. Сигурността е важен приоритет

Не е изненадващо, че Rolex се интересува от сигурността. В своята леярна, например, имат злато за милиони долар, както и много повече от това като ценни завършени часовници, които се нуждаят от пазене. Резонно се използва серия от изключително внимателни проверки за сигурност и уникален сейф, който се намира на няколко етажа под земята. Достъпът до сейфа на Rolex изисква влизането през банковата подземна врата и преминаването на скенер за ириса, който идентифицира през очите. Когато частите на Rolex се преместват от място на място, те се транспортират в изключително дискретни немаркирани и вероятно тежко бронирани камиони. Служителите на монтажите имат интересна система на бюрата си, които изисква идентификационната им значка бадж да бъде закачена по всяко време, след като е идентифицирана със сканиране на пръстови отпечатъци. Всичко е сканирано и каталогизирано. В действителност всеки механизъм Rolex има уникален сериен номер, който е сниман и съвпада с корпуса, който също има различен уникален сериен номер. В бъдеще, когато часовникът се обслужва, часовникарят може да научи всичко, което трябва да знае за него.

  1. Водолазните часовници Rolex са индивидуално тествани в резервоари под вода с налягане

Всички корпуси на часовници Rolex Oyster са щателно тествани за водоустойчивост. Начинът, по който това често се прави при производителите на часовници, е с резервоар за въздушно налягане. Часовникът се поставя в малка камера, която е пълна с въздух и ако налягането се промени изобщо, това означава, че въздухът изтича в корпуса. Всеки Rolex Oyster, както и часовници за гмуркане на Oyster, започва с това въздушно налягане. Всъщност всеки корпус се тества както преди, така и след като се постави механизмът и циферблата в него. Часовниците за гмуркане получават отделно третиране. След изпитване на въздушното налягане, Rolex продължава да тества водоустойчивостта на всеки модел Submariner и всеки модел Deep Sea в реална вода. Този тип тест се практикува много по-рядко от производителите на часовници по принцип. Подводните часовници се поставят в големи тръби, които се пълнят с вода, за да се гарантира, че те са водоустойчиви до 300 метра. Тестът е изключително сложен, тъй като Rolex използва сложна система за тестване. След като часовниците излязат от резервоара, те се загряват и на кристала на стъклото се поставя капка студена вода, за да се види дали се образува конденз. След това оптичен сензор ги сканира за следи от вода. По-малко от един на хиляда часовника се провалят. Историята е много по-интензивна за часовниците Rolex Deep Sea. Rolex съвместно COMEX разработва специален резервоар за високо налягане, за да тества дълбочината на всеки часовник Deep Sea. Резервоарът за налягане изглежда като нещо от научно-фантастичен филм. Представете си нещо, което прилича на пистолет, тежащ  няколко тона. Изпитването с тази машина отнема повече от час и измерва всеки часовник до налягане, еквивалентно на 12 000 метра дълбочина.

Един от най-водоустойчивите модели на Rolex
  1. Армия от бижутери работи в Rolex

Смята се, че Rolex има абсурдни стандарти за материалите, които купува от своите доставчици. Това включва неща като метали, скъпоценни камъни като диаманти, рубини и смарагди. Rolex разполага с внушителен отделен център, чиято цел е да купува, тества, подрежда и поставя диаманти и други скъпоценни камъни в редица модели на марката. Едно от нещата, които правят, е да проверяват входящите камъни, за да бъде сигурно, че те са истински. Използвайки рентгенови лъчи например, те могат да тестват диаманти, за да се уверят, че не са фалшиви. Ролекс съобщават, че в годините, в които са тествали диаманти, само два от всеки 20 милиона са били фалшиви. Не е голяма финансова загуба, но за да се гарантира абсолютно качество, Rolex тества всяка партида диаманти. Проверката включва и качеството на използваните от тях диаманти, които се одобряват само ако са с IF чистота, а D, E, F, G по цвят (четирите нюанса най-близо до бялото). Всеки диамант или скъпоценен камък (без значение колко голям или малък) на часовник Rolex се избира ръчно и се поставя ръчно. Цяла армия от висококвалифицирани бижутери работят там. Невероятно е да се види това ниво на занаятчийство и деликатна грижа в това, което мнозина смятат за масов производител.

  1. Отнема около една година, за направата на един часовник

Реклама за Rolex отдавна гласи, че отнема около една година, за да се направи един часовник Rolex. Колкото и подозрително да звучи това е вярно и днес. Rolex произвежда почти милион часовника годишно, но изненадващо от производствените процеси не се предприемат никакви преки пътища. Rolex обаче се интересува от качество и ефективност. По принцип, цялата компания изглежда фокусирана върху производството на най-добрите часовници и непрекъснато вижда как могат да ги направят по-добри. Ако погледнете часовниците на Rolex във времето, те са повече еволюция, отколкото революция. Тази идея за непрекъснато усъвършенстване срещу промяната се отнася точно за производствения процес. Те постоянно се учат как да подобрят качеството чрез по-добри процеси и техники. Преминаването от алуминиеви към керамични безели е идеален пример. Независимо от това, от започването на оформяне на компонентите на корпуса до тестването на завършен часовник за точност, процесът отнема около една година. Разбира се това може да ускори при определени модели, ако е необходимо, но всеки часовник изисква толкова много части и на практика всичко се прави от базови материали в собствени производствени бази. След като всички части за часовника са завършени, те се сглобяват най-вече ръчно и са индивидуално тествани. Процесът на изпитване и осигуряване на качеството е доста интензивен.

  1. Почти всичко се прави в собствените производствени бази

След всичко казано по-горе, вероятно не е голяма изненада, че Rolex прави почти всичко вътрешно като напълно вертикално интегриран производител. Сега основните части, които Rolex не правят, са синтетичните сапфирни кристали за стъклата и много от стрелките. Rolex реализира свое собствено злато, корпуси, верижки, циферблати, безели и механизми собствено производство с невероятна ефективност и качество. Не само, че Rolex може да си позволи всички най-полезни машини, но и инвестира в процеси и техники, които са строго пазени търговски тайни. Истинската стойност в завода на Rolex са техните инструменти и ноу-хау, които никой не би могъл да възпроизведе, дори и да има копие от техните съоръжения.

Осъществяването на всичко в собствените си заводи позволява на Rolex да бъде наистина независима. С оглед на всички тези любопитни факти от кухнята на швейцарския производител, не е изненада защо те не са само най-успешните масови производители на часовници от висок клас, но и защо те са и една от най-успешните луксозни марки в света.